Qui était Albert Einstein, le scientifique excentrique qui a révolutionné toute la façon de penser non seulement en physique. Scientifique curieux et excentrique, philosophe, brillant physicien et prix Nobel. Albert Einstein et, intimement liée à lui sa théorie de la relativité, est l’un des plus importants savants et penseurs du 20ème siècle. A lui ont été dédiés l’élément chimique Einstein, la médaille Albert Einstein, un prix, un astéroïde, un cratère sur la lune, une unité de mesure de l’énergie rayonnante et un nombre infini d’instituts et d’universités. Mais qui était Albert Einstein ?

Et quelle a été sa véritable révolution ?

Si le prix Nobel de physique lui a été décerné « pour ses contributions à la physique théorique, en particulier pour la découverte de la loi de l’effet photoélectrique », sa renommée a toujours été inextricablement liée à la « théorie de la relativité » : la théorie de la relativité étroite, en premier lieu, qui a précédé d’une dizaine d’années celle de la relativité générale.

Son nom est lié à de nombreuses curiosités et autant d’histoires. Ce qui est certain, c’est qu’Albert Einstein était un scientifique au succès retentissant, dont il était conscient au point d’exprimer verbalement le désir de mettre son corps à la disposition de la science après sa mort.

Il a recueilli, au cours de sa vie, plusieurs diplômes honorifiques en sciences, médecine et philosophie auprès de nombreuses universités européennes et américaines. Au cours des années 1920, il a donné des conférences en Europe, en Amérique et en Extrême-Orient et a reçu des bourses ou des missions honorifiques dans les principales académies scientifiques du monde entier. Outre le prix Nobel, il a reçu de nombreuses récompenses en reconnaissance de son travail, notamment la médaille Copley de la Royal Society of London en 1925 et la médaille Franklin de l’Institut Franklin en 1935.

Albert Einstein, l’histoire

Il est né à Ulm, dans le Wurtemberg, en Allemagne, le 14 mars 1879, dans une riche famille juive. Son père, Hermann Einstein, était le propriétaire d’une petite entreprise qui produisait des machines électriques. Peu de temps après, la famille déménage à Munich, où le père ouvre un petit atelier d’électrotechnique avec son frère Jacob. C’est là qu’Albert a commencé sa scolarité au Luitpold Gymnasium.

Après cela, les Einstein se sont installés en Italie, mais Albert a poursuivi ses études à Aarau, en Suisse. En 1896, il a rejoint l’École polytechnique fédérale de Zurich pour y suivre une formation de professeur de physique et de mathématiques. En 1901, l’année où il a obtenu son diplôme, il a acquis la citoyenneté suisse et, ne trouvant pas de poste d’enseignant, a accepté un poste d’assistant technique à l’Office suisse des brevets. En 1905, il a obtenu son diplôme.

1905 : Annus Mirabilis d’Albert Einstein

C’est en 1905 qu’un tournant s’est produit dans la vie d’Einstein et dans l’histoire de la physique. En quelques mois, il a publié six ouvrages :

  • Un article expliquant l’effet photoélectrique basé sur la composition du rayonnement électromagnétique de quantités discrètes d’énergie (alors appelées photons), selon le concept de ce qui avait été supposé en 1900 par Max Planck. Cette étude lui a valu le prix Nobel de physique en 1921
  • La thèse de doctorat sur la « Nouvelle détermination des dimensions moléculaires », qui est devenue plus tard l’écrit le plus cité d’Einstein dans la littérature scientifique des années 1970
  • Un article sur la première motion brownianona de mémoire, le 30 juin, intitulée Zur Elektrodynamik bewegter Körper (Sur l’électrodynamique des corps en mouvement) qui avait pour objet l’interaction entre les corps chargés en mouvement et le champ électromagnétique vu par différents observateurs dans différents états de mouvement. C’est la théorie connue plus tard sous le nom de Relativité restreinte (ou spéciale).
  • Un autre souvenir sur la Relativité restreinte qui contenait la formule bien connue E=mc²
  • Un autre article sur le mouvement brownien

L’année suivante, en 1906, Einstein obtient son doctorat et commence à enseigner à Berne. En 1911, il s’installe à Prague. Et en 1914, il est nommé directeur de l’Institut de physique de l’Université de Berlin, où il reste jusqu’en 1933. Il a divorcé de sa première femme Mileva et a épousé sa cousine au second degré Elsa. C’est au cours de ces années qu’il a mené des recherches sur la mécanique statistique et la théorie des radiations.

Albert Einstein : la théorie de la relativité générale

C’est en 1915 qu’Einstein a formulé la théorie de la relativité générale, selon laquelle l’espace et le temps ne sont pas des concepts séparés mais font partie de la même dimension : l’espace-temps. Selon Einstein, la force de gravité n’est pas l’interaction de deux corps en fonction de leurs masses, comme l’a dit Newton, mais l’effet d’une masse qui courbe l’espace-temps lui-même.

C’est pourquoi lorsqu’un vaisseau spatial est proche d’un grand corps céleste, il est attiré comme un gros aimant.

Comme prévu lors de sa publication, la théorie a été acceptée avec scepticisme par la communauté scientifique. Mais la première démonstration est venue avec l’éclipse totale du soleil en 1919. Certains scientifiques ont vu dans l’obscurité une étoile qui selon eux devait être assombrie par le soleil parce qu’elle était positionnée derrière lui, mais la grande masse du soleil courbant l’espace-temps a permis à la lumière de l’étoile de faire une trajectoire déformée donc visible depuis la terre. Les observations ont eu lieu le 29 mai 1919 à Sobral, au Brésil, et dans l’île de Príncipe, dans l’État de São Tomé e Príncipe et sont entrées dans l’histoire sous le nom d’expérience Einstein-Eddington. En 1917, il a montré le lien entre la loi de Bohr et la formule de Planck sur le rayonnement du corps noir et a introduit la notion d’émission stimulée, qui sera ensuite appliquée à la conception du laser.

« Max Planck ne comprenait rien à la physique, car pendant l’éclipse de 1919, il est resté debout toute la nuit pour voir si la courbure de la lumière due au champ gravitationnel avait été confirmée. S’il avait compris la théorie, il aurait fait comme moi, et il se serait couché » (Archives Einstein)

À partir de ce moment, des expériences de plus en plus précises ont confirmé les prédictions de la théorie, principalement en astronomie (précession du périhélie de Mercure et lentilles gravitationnelles).

Albert Einstein, le prix Nobel et les dernières années

En 1921, il a reçu le prix Nobel de physique pour ses travaux remontant à 1905 sur l’explication de l’effet photoélectrique. Dans ces années-là, il commence également à se consacrer à la recherche de théories de terrain unifiées et plus tard, en 1927, il est invité par le gouvernement italien à participer au Congrès international des physiciens, qui se tient à Côme à l’occasion du centenaire de la mort d’Alessandro Volta, mais il est le seul à décliner l’invitation en raison de son opposition au régime de Mussolini.

Avec la montée d’Hitler, en 1933, la « Loi de restauration du service civil » a été promulguée, pour laquelle tous les professeurs d’université d’origine juive ont été licenciés. Einstein a donc décidé de s’installer aux États-Unis. On lui a proposé un poste de professeur à l’Institute for Advanced Study de Princeton, dans le New Jersey. Le 17 avril 1955, il a souffert d’une hémorragie causée par une rupture d’anévrisme aortique abdominal. Il a été admis à l’hôpital de Princeton et est mort le lendemain à l’âge de 76 ans. Avant de mourir, il a exprimé sa volonté de mettre son corps à la disposition de la science et Thomas Stoltz Harvey, le pathologiste qui a pratiqué l’autopsie, a retiré le cerveau et l’a gardé chez lui, immergé dans du formol dans un bocal sous vide pendant de nombreuses années. Le reste du corps a été incinéré. Une partie du cerveau est maintenant exposée au Mutter Museum de Philadelphie.

10 curiosités sur Albert Einstein

  • Il a commencé à parler très tard
  • Il aimait la voile et la musique classique
  • Il se disait agnostique plutôt qu’athée
  • Il jouait du violon
  • On lui a offert le titre de président d’Israël, mais il a refusé
  • En 1930, il a breveté un réfrigérateur qui n’a pas été mis sur le marché
  • Il était l’un des 5 000 signataires de la pétition demandant à l’Allemagne de lever l’interdiction des homosexuels
  • Il était soupçonné d’être un espion soviétique par le directeur du FBI J. Edgar Hoover
  • Les yeux et les rides d’Einstein ont inspiré la physionomie du personnage de Yoda dans Star Wars
  • La mauvaise langue, Arthur Sasse était l’auteur de la photo la plus connue d’Albert Einstein, probablement immortalisée après une fête d’anniversaire. La photo ne le dérangeait pas du tout, à tel point que deux ans plus tard, il en a acheté neuf exemplaires pour les envoyer à des amis et au dos de l’un d’eux, adressé à Howard K. Smith, il a écrit :

« Vous aimez ce geste, car il s’adresse à toute l’humanité. Un civil peut se permettre de faire ce qu’un diplomate n’oserait pas faire. Votre fidèle et reconnaissant auditeur, A. Einstein’ 53 »

10 leçons de vie tirées des célèbres phrases d’Albert Einstein

Albert Einstein était non seulement un scientifique important qui a révolutionné le domaine de la physique, mais s’est également distingué par sa passion pour la philosophie et a légué de nombreuses phrases qui sont restées dans les mémoires et autant de pensées dont vous pouvez tirer d’importantes leçons de vie.

Apprenez à connaître la vie à partir de 10 des phrases les plus célèbres d’Albert Einstein.

  • Succès et valeur

Que signifie avoir du succès dans la vie ? Vous devriez réfléchir à cette question apparemment simple et à vos véritables objectifs dans la vie. Le véritable succès ne devrait pas coïncider avec la célébrité et l’accumulation d’argent, mais avec la capacité de devenir de meilleures personnes d’un point de vue intérieur.

« N’essayez pas de devenir une personne qui réussit, essayez de devenir une personne de valeur » (Albert Einstein)

  • Le présent, le passé et le futur

Il est inutile de s’inquiéter de ce qui s’est passé dans le passé, puisque vous ne pouvez pas le changer. Mais peut-être pouvez-vous apprendre quelque chose du passé pour mieux vivre aujourd’hui et à l’avenir, sans jamais cesser de vous poser des questions et de vous remettre en question.

« Apprendre du passé, vivre dans le présent, espérer dans l’avenir. L’important est de ne jamais cesser de poser des questions ». (Albert Einstein)

  • La race humaine

Vous appartenez tous à la race humaine. Parmi les hommes et les femmes qui peuplent la Terre, il n’existe aucune distinction de race ou de race supérieure ou inférieure. En gardant ces mots à l’esprit, l’humanité pourrait apprendre à ne pas retomber dans les erreurs atroces déjà commises dans le passé.

« J’appartiens à la seule race que je connaisse, la race humaine. (Albert Einstein)

  • Tout le monde est un génie

Soyez prudents avant de porter des jugements sur d’autres personnes et pas seulement sur les autres. Ces paroles d’Albert Einstein vous rappellent également que chacun d’entre vous possède des capacités qui peuvent être différentes de celles des autres et que cette richesse de capacités fait partie du progrès de l’humanité.

« Tout le monde est un génie. Mais si vous jugez un poisson par sa capacité à grimper aux arbres, il passera toute sa vie à penser qu’il est stupide. (Albert Einstein)

  • L’univers et la bêtise humaine

Albert Einstein a su s’exprimer avec une subtile ironie pour secouer les consciences. L’humanité, dans sa vision, semble être dotée à la fois d’éléments brillants et de faiblesses à améliorer. Donc si seulement l’humanité pouvait utiliser pleinement son intelligence, elle aurait déjà découvert tous les mystères de l’univers.

« Seules deux choses sont infinies : l’univers et la stupidité humaine, j’ai encore des doutes sur l’univers. (Albert Einstein)

  • Changeons notre façon de penser

Si vous voulez changer le monde, vous devez d’abord changer vos pensées. La motivation est très simple, puisque vos actions sont guidées précisément par ce que vous pensez et mettez ensuite en œuvre. Si vous voulez devenir le porte-parole du changement, vous pensez et agissez en dehors du chœur.

« Le monde est le produit de notre pensée et il ne peut donc pas changer si nous ne changeons pas d’abord notre façon de penser. (Albert Einstein)

  • Pour rester des enfants

Recontacter votre dimension enfantine pour renaître et redécouvrir la beauté de regarder la vie à travers les yeux d’un enfant. La pureté des enfants vous permet de rechercher profondément la vérité et la beauté dans notre monde.

« L’étude et la recherche de la vérité et de la beauté représentent une sphère d’activité dans laquelle il nous est permis de rester des enfants toute notre vie. (Albert Einstein)

  • Rien n’est impossible

Combien d’obstacles rencontrez-vous lorsque vous voulez démarrer un nouveau projet ou lorsque vous vous attachez à quelque chose de différent ? Certains d’entre vous se sont peut-être sentis gênés par d’autres personnes, qui s’expriment de manière opposée, peut-être en raison de leur incapacité à agir. Dans ce cas, continuez votre chemin.

« Ceux qui disent que c’est impossible ne devraient pas déranger ceux qui le font. (Albert Einstein)

  • Le bonheur

Les émotions qui vous bloquent volent le temps aux émotions qui vous rendent heureux, si vous ne pouvez pas les gérer. Vous devriez alors apprendre à les reconnaître tous et à les utiliser pour transformer vos vies. Même la colère et la tristesse peuvent vous aider à mieux vivre plus tard lorsque vous les reconnaissez, les gérez et les traitez.

« Pour chaque minute passée en colère, vous perdez 60 secondes de bonheur. (Albert Einstein)

  • Rêves et regrets

Que signifie vieillir ? Selon Albert Einstein, on devient vieux quand on perd ou on met de côté ses rêves, qui sont dépassés par les regrets. Ne pas s’arrêter de rêver est peut-être la première règle pour ne jamais vieillir, du moins du point de vue du célèbre scientifique.

« Un homme n’est vieux que lorsque les regrets en lui l’emportent sur les rêves. (Albert Einstein)