Connaissez-vous la vie d’Emily Dickinson la poétesse? Emily Dickinson est considérée comme l’une des plus grandes poétesses de tous les temps, bien qu’elle ait à peine publié six poèmes dans sa vie de poète, sans grand succès. C’était une femme extrêmement énigmatique, au point que de nombreux aspects de sa vie ne sont pas encore totalement compris et font l’objet de diverses hypothèses.

La vie d’Emily Dickinson la poétesse

Emily Dickinson est née dans une famille riche de la Nouvelle-Angleterre (États-Unis). La poétesse portait en elle une forte tradition protestante et puritaine, qui a profondément influencé sa vie de poète et son œuvre et contenuvoir pour les livres. Cependant, elle ne s’est jamais définie complètement dans ce sens : elle semblait parfois plus mystique classique et parfois païenne. Emily est née le 10 décembre 1830 à Amherst, Massachusetts (États-Unis). Son père, comme d’autres membres de sa famille, a occupé des postes importants au sein du gouvernement. C’est sa famille qui a été la première à ouvrir un centre éducatif pour les filles, qui à l’époque recevaient rarement une éducation. La future poétesse ou Emily Dickinson a reçu sa première éducation dans cette école et elle y a approfondi ses connaissances scientifiques. Elle a également pris des leçons de piano chez une tante et d’autres leçons privées de jardinage et d’horticulture, qu’elle a aimées jusqu’au dernier jour de sa vie sans oublier les livres. Elle était également une grande admiratrice de l’astronomie et de la littérature.

Une fille en particulier

Après avoir terminé son éducation de base, Emily Dickinson ou la poétesse a étudié dans un séminaire de jeunes. Emily Dickinson y a reçu une formation académique, mais le but principal de l’institution était de former des missionnaires religieux. On lui a proposé de se consacrer à cette activité, mais après mûre réflexion, elle a décidé de ne pas accepter. Elle a donc terminé ses études dans ce même centre en tant que diplômée « non convertie ». En fait, elle a quitté le séminaire en raison d’un problème de santé. On sait aussi que dès son plus jeune âge, elle se passionne pour la poésie et la littérature et aime inventer des histoires avec lesquelles elle divertit ses compagnons. Dès qu’elle a quitté le séminaire, elle est retournée dans la maison de son père où elle est restée pour le reste de sa vie. Deux hommes ont suscité un énorme intérêt pour Emily Dickinson. L’un d’eux était Benjamin Franklin Newton, un homme intelligent et rusé qui est entré dans sa vie pour lui recommander des lectures et flatter son intelligence. Cependant, ce prétendant potentiel était atteint de tuberculose et, peut-être pour cette raison, lui a été retiré. Il est mort un peu plus tard, lui causant une profonde douleur. L’autre homme était Charles Wasdworth, un pasteur protestant, mais aussi un pianiste reconnu. L’homme était marié et on dit qu’il s’est éloigné d’elle pour ne pas « tomber dans la tentation », bien que cela ne soit pas entièrement prouvé. Emily avait une profonde admiration pour lui, mais peu après, il est mort lui aussi.

Excentricité et génie

Beaucoup de ses biographes ainsi que sa sœur supposent que ses poèmes d’amour et version de textes étaient dédiés à ces deux hommes. Cependant, il existe une version beaucoup plus plausible selon laquelle l’objet de son affection était Susan Gilbert, une amie d’enfance et l’épouse de son frère. Cela expliquerait pourquoi ses affections dans sa vie étaient entourées de tant de mystère. Emily Dickinson a refusé non seulement de publier son travail dans sa vie, mais aussi de le partager ses poèmes, ses livres et œuvres avec ses proches. En conséquence, seuls six poèmes sur plus de 1 800 ont vu le jour de son vivant. Emily a passé les 15 dernières années de sa vie enfermée avec sa capacité en Massachusetts pour se conserver à son titre d’auteur, d’abord dans la maison, puis dans sa chambre. Elle a également pris l’habitude de s’habiller exclusivement en blanc. Pendant tout ce temps, il ne sortait que dans son jardin bien-aimé et passait le reste de son temps en isolement. Il meurt d’une maladie rénale le 15 mai 1886. C’est sa jeune sœur et fidèle admiratrice, Vinnie, qui a trouvé les 40 volumes de poésie et texte reliés à la main qu’Emily avait cachés dans la maison. Et c’est elle qui a fait connaître en première ces œuvres extraordinaires à sa famille ainsi qu’au monde entier par publication des éditions.