L’étonnante histoire du chanvre

Le chanvre est l’une des plus anciennes plantes cultivées au monde. Cette plante légendaire était déjà utilisée il y a des milliers d’années comme plante utile et médicinale dans les cercles culturels les plus divers. Les fibres du chanvre sont considérées comme extrêmement robustes et résistantes, c’est pourquoi elles ont été utilisées très tôt dans la production de cordes, de voiles et de textiles. En outre, les graines, les fleurs et les feuilles de la plante peuvent également être utilisées pour la production d’huiles et de médicaments.

L’histoire de la plante ornementale curative a également ses côtés sombres. Au fil du temps, la culture et l’utilisation du chanvre ont été interdites à plusieurs reprises. En outre, la diffusion de la plante de chanvre a été fortement réduite par l’industrialisation, de sorte que la plante n’a connu un renouveau que depuis le milieu des années 1990.

Les débuts du chanvre

La plante de chanvre a une histoire vieille de plus de 10 000 ans. Ses origines se trouvent en Asie centrale, les premières traces vérifiables de l’utilisation de la plante remontant à quelque 5 500 ans. Dans les livres de médecine historique chinoise, des indications suggèrent que la plante était utilisée dans la lutte contre les rhumatismes, la malaria, les infections, les brûlures et la goutte. En outre, les feuilles de chanvre ont été utilisées très tôt pour calmer et soulager la douleur. Outre les applications médicales, la culture était également utilisée dans d’autres domaines.

La plante de chanvre servait de matière première pour les textiles, le papier, les filets et les cordes. La plante populaire a finalement atteint l’Afrique et l’Europe par les routes commerciales du Proche-Orient. En Europe, la plante herbacée est utilisée et cultivée depuis environ 2 500 ans, et même la Bible de Gutenberg a été imprimée sur du papier de chanvre.

L’industrialisation a d’abord largement exploitée la plante de chanvre comme matière première qui s’est alors répandue dans le monde entier, et celle-ci a surtout été utilisée dans l’industrie navale et dans la production de papier et de textile en particulier. La culture a ensuite perdue de plus en plus d’importance suite aux progrès générés par l’industrialisation. En effet, dans l’industrie textile, les fibres synthétiques ou le coton sont de plus en plus souvent utilisés et dans la production de papier, le bois a remplacé la matière première autrefois populaire. Cependant, la plante de chanvre est restée un stimulant populaire jusqu’au début du 20ème siècle et était principalement consommée pour la régénération et la relaxation.

A travers diverses campagnes, telles que la campagne anti-cannabis de Harry J. Anslinger dans les années 1930, le cannabis a été de plus en plus interdit, de sorte qu’à partir du milieu du 20e siècle, le cannabis a été presque interdit dans le monde entier.

La plante de chanvre dans l’ère moderne

Depuis les années 1990, la culture du chanvre a repris de plus belle dans le monde entier. En Europe, cette circonstance a été particulièrement influencée par la législation européenne, qui autorise à nouveau la culture légale du chanvre sous certaines conditions.

Grâce à ce changement de législation, la culture est désormais utilisée dans une grande variété de domaines. Par exemple, les graines sont utilisées pour l’extraction d’huile, et les résidus de graines sont également utilisés comme aliments pour animaux dans l’élevage. Les fibres de chanvre sont également populaires comme matériau isolant dans l’industrie de la construction ou comme matériau de base pour les textiles et le papier en raison de leur résistance aux parasites et de leur durabilité. En outre, de précieuses huiles essentielles de chanvre peuvent être obtenues à partir des fleurs et des feuilles de la plante, qui sont à leur tour utilisées comme odorant dans les détergents ou comme arôme dans les aliments.

Dans le secteur de la santé, le chanvre est particulièrement utilisé dans les thés, les pommades et les huiles, la substance active cannabidiol (CBD) étant particulièrement présente. Le cannabidiol est par ailleurs un cannabinoïde psychoactif qui a un effet positif sur toute une série de maladies. Le CBD est aussi connu pour améliorer la santé cardiaque et soulager l’anxiété et la dépression. En outre, le CBD est relaxant, antispasmodique, analgésique et anti-inflammatoire. En raison de ses nombreux mécanismes d’action différents, le CBD est donc également utilisé pour les problèmes de peau, les nausées et divers types d’asthme. Le cannabidiol a enfin non seulement un effet positif sur la santé humaine, mais il est également de plus en plus utilisé avec succès comme complément alimentaire en médecine vétérinaire.