Immortaliser des moments a été possible avec l’avènement de la photographie. Visage, nature, moment, tout pouvait être photographié et apprécié plus tard encore et encore. Faisant partie de l’art, cette discipline n’a cessé de se réinventer et d’évoluer. La photographie instantanée et en couleur est l’un des avancées les plus appréciées et figurants parmi les plus impressionnants.

La photographie instantanée : une impression rapide

Tout a commencé en 1929. Edwin Land a breveté un film à développement instantané qui contient les produits chimiques nécessaires au développement direct dans le même support, permettant d’obtenir l’image positive quelques minutes après l’exposition. Le premier modèle doté de cette technologie a été distribué par Polaroid en 1947 et a permis à la société de vendre des millions d’appareils pour l’auto-développement de photographies.

L’instantané était un type de tirage photographique, réalisé avec un appareil particulier produit par Polaroid, grâce auquel il était possible d’obtenir des photographies en quelques secondes après la prise de vue. Dans l’appareil photo était insérée une cartouche contenant une série de feuilles photosensibles, recouvertes individuellement d’un film imprégné sur le côté en contact avec la feuille d’une substance réactive, qui, une fois imprimées, étaient extraites manuellement d’un côté de l’appareil photo puis (après environ 60 secondes) étaient séparées de la feuille réactive, découvrant ainsi la feuille avec l’image imprimée directement en positif (éliminant le passage du négatif et l’impression ultérieure qui obligeait à livrer le film dans un laboratoire ou pour ceux qui pouvaient le faire seuls, à utiliser la chambre noire). L’image s’est stabilisée définitivement en une dizaine de minutes.

La naissance de la photographie instantanée en couleur

Le système est d’abord né en noir et blanc, puis il a évolué en couleur et a connu un énorme succès tout au long des années 70 et 80, même si la qualité de l’impression, bien que grandement améliorée au fil des ans, n’a jamais atteint le niveau de l’impression photographique traditionnelle. Les tirages avaient le défaut de beaucoup souffrir du vieillissement et de l’exposition à la lumière au point que, dans certains cas, après quelques années de stockage normal, les images étaient déjà décolorées et fortement bleutées. La capacité de stockage des cartouches était d’environ la moitié de celle du rouleau classique à 24 positions. Toutefois, compte tenu de la cible à laquelle il s’adressait, le système était plus que suffisant pour permettre une utilisation satisfaisante du « photographe du dimanche ». Sur le site 70′s, Kodak a également commencé à produire des films similaires. Ces films auto-développants appelées Kodak Instant, contrairement aux Polaroids, étaient rectangulaire et l’image à la surface mesurait 9 x 6,8 cm.

Après avoir perdu une bataille de brevets avec la Polaroid Corporation, Kodak a quitté le secteur des appareils photo instantanés le 9 janvier 1986. L’un des rares photographes qui ont fait des recherches photographiques avec ce matériel Kodak est l’Italien Augusto de Luca.

Avant l’avènement du numérique, la photo Polaroid a connu une autre innovation consistante en l’élimination de la feuille de réactif à étaler, ainsi que l’expulsion motorisée du tirage, qui a fait l’objet d’une grande publicité à l’époque. En 2008, en raison de l’avènement de la photographie numérique, la société a annoncé la fin de la production de matériel et de films connexes.

La nécessité de rendre les images de plus en plus proches de la réalité avait toujours nécessité l’intervention manuelle du photographe après le développement de la plaque. Pour compenser le manque de couleur, de nombreux photographes ont agi directement sur les images, utilisant des pigments d’aniline pour mélanger et renforcer de nombreux portraits.

Malgré la demande toujours croissante des clients pour des images en couleur, il a fallu attendre les études du physicien anglais James Clerk Maxwell qui, en 1859, a démontré avec un procédé appelé additif, la possibilité de recréer la couleur en superposant la lumière rouge, verte et bleue, appelée couleurs primaires additives.

Dix ans plus tard, Louis Ducos du Hauron a perfectionné le procédé qui a ouvert la voie aux émulsions de couleurs.