Aperçu

Une crampe musculaire est une contraction soudaine et involontaire d’un ou plusieurs de vos muscles. Si vous avez déjà été réveillé dans la nuit ou arrêté sur vos traces par un cheval charley soudain, vous savez que les crampes musculaires peuvent causer de fortes douleurs. Bien que généralement inoffensives, les crampes musculaires peuvent rendre temporairement impossible l’utilisation du muscle affecté.

De longues périodes d’exercice ou de travail physique, en particulier par temps chaud, peuvent entraîner des crampes musculaires. Certains médicaments et certaines conditions médicales peuvent également provoquer des crampes musculaires. Vous pouvez généralement traiter les crampes musculaires à la maison avec des mesures d’auto-soins.

Symptômes

La plupart des crampes musculaires se développent dans les muscles des jambes, en particulier dans le mollet. Outre la douleur soudaine et aiguë, vous pourriez également ressentir ou voir une masse musculaire dure sous votre peau.

Quand voir un médecin

Les crampes musculaires disparaissent généralement d’elles-mêmes et sont rarement suffisamment graves pour nécessiter des soins médicaux. Cependant, consultez votre médecin si vos crampes:

  • Provoquer un inconfort sévère
  • Sont associés à un gonflement des jambes, une rougeur ou des changements cutanés
  • Sont associés à une faiblesse musculaire
  • Se produit fréquemment
  • Ne vous améliorez pas avec les soins personnels
  • Ne sont pas associés à une cause évidente, comme un exercice intense

Les causes

La surutilisation d’un muscle, la déshydratation, la fatigue musculaire ou simplement le maintien d’une position pendant une période prolongée peuvent provoquer une crampe musculaire. Dans de nombreux cas, cependant, la cause n’est pas connue.

Bien que la plupart des crampes musculaires soient inoffensives, certaines peuvent être liées à une condition médicale sous-jacente, telle que:

  • Approvisionnement sanguin insuffisant. Le rétrécissement des artères qui acheminent le sang vers vos jambes (artériosclérose des extrémités) peut produire des douleurs semblables à des crampes dans vos jambes et vos pieds pendant que vous faites de l’exercice. Ces crampes disparaissent généralement peu de temps après l’arrêt de l’exercice.
  • Compression nerveuse. La compression des nerfs de votre colonne vertébrale (sténose lombaire) peut également produire une douleur semblable à une crampe dans vos jambes. La douleur s’aggrave généralement plus vous marchez. Marcher dans une position légèrement fléchie – comme vous le feriez pour pousser un panier devant vous – peut améliorer ou retarder l’apparition de vos symptômes.
  • Épuisement des minéraux. Trop peu de potassium, de calcium ou de magnésium dans votre alimentation peut contribuer aux crampes dans les jambes. Les diurétiques – des médicaments souvent prescrits pour l’hypertension artérielle – peuvent également épuiser ces minéraux.

Facteurs de risque

Les facteurs qui pourraient augmenter votre risque de crampes musculaires comprennent:

  • Âge. Les personnes âgées perdent de la masse musculaire, de sorte que le muscle restant peut être surchargé plus facilement.
  • Déshydratation. Les athlètes fatigués et déshydratés en participant à des sports par temps chaud développent fréquemment des crampes musculaires.
  • Les crampes musculaires sont également fréquentes pendant la grossesse.
  • Les conditions médicales. Vous pourriez présenter un risque plus élevé de crampes musculaires si vous souffrez de diabète ou de troubles nerveux, hépatiques ou thyroïdiens.

La prévention

Ces étapes peuvent aider à prévenir les crampes:

  • Évitez la déshydratation. Buvez beaucoup de liquides chaque jour. La quantité dépend de ce que vous mangez, de votre sexe, de votre niveau d’activité, de la météo, de votre santé, de votre âge et des médicaments que vous prenez. Les liquides aident vos muscles à se contracter et à se détendre et à garder les cellules musculaires hydratées et moins irritables. Pendant l’activité, faites le plein de liquides à intervalles réguliers et continuez à boire de l’eau ou d’autres liquides une fois que vous avez terminé.
  • Étirez vos muscles. Étirez-vous avant et après avoir utilisé un muscle pendant une période prolongée. Si vous avez tendance à avoir des crampes aux jambes la nuit, étirez-vous avant de vous coucher. Un exercice léger, comme faire du vélo stationnaire pendant quelques minutes avant le coucher, peut également aider à prévenir les crampes pendant que vous dormez.