Pensez aux couleurs les plus vives que vous ayez jamais vues. Peut-être que vous avez regardé dans un ciel bleu vif . Peut-être que vous imaginez une herbe verte brillante . Vous pourriez même penser à un beau lever ou coucher de soleil .

Si vous vous demandez avec nous depuis un moment, vous savez d’où viennent les couleurs que vous voyez . Ils sont constitués de vagues de lumière rebondissant sur d’autres objets. Mais croiriez-vous qu’il y a des ondes lumineuses qui ne peuvent pas être vues par l’œil humain moyen?

C’est vrai! En général, les humains peuvent voir la lumière avec des longueurs d’ onde comprises entre 380 et 700 nanomètres (nm). Toutes les couleurs de l’arc-en-ciel – du rouge jusqu’au violet – se situent dans cette plage . Mais la lumière ultraviolette (UV) a des longueurs d’onde inférieures à 380 nm. Cela signifie qu’ils ne sont pas détectés par l’œil humain.

Vous vous demandez d’où vient le nom «ultraviolet»? Vous savez peut-être déjà que la lumière violette a la longueur d’onde la plus courte de toutes les couleurs visibles . Cela signifie qu’il voyage plus vite et a plus d’énergie que les autres couleurs de lumière. Le préfixe «ultra-» signifie «au-delà». Les ondes de lumière UV se déplacent plus rapidement que les violettes. Ainsi, «ultraviolet» signifie que ce type de lumière est au-delà du violet, qui est la couleur la plus rapide que nous pouvons voir.

Ce n’est pas parce que les humains ne peuvent pas voir la lumière UV que cela ne nous affecte pas. La plupart des rayons UV sont absorbés par l’ atmosphère terrestre . Cependant, ceux qui nous atteignent peuvent provoquer des coups de soleil et d’autres dommages. C’est l’une des raisons pour lesquelles la couche d’ozone est si importante. Sans cela, plus de lumière UV atteindrait la surface de la Terre.

La lumière UV est-elle invisible pour tout le monde? En fait non. Les personnes atteintes d’une maladie appelée aphakie peuvent voir des ondes de lumière UV. Les personnes atteintes d’aphakie n’ont pas de lentille oculaire, souvent en raison de la chirurgie ou de la génétique . L’absence de cette lentille leur permet de voir au-delà du spectre visible de la lumière, mais cela provoque également une vision floue et une hypermétropie.

De plus, certains animaux peuvent voir la lumière UV. Les scientifiques savent depuis longtemps que les abeilles ont cette capacité. De nombreux oiseaux et reptiles le peuvent aussi. Jusqu’à récemment, les experts croyaient que la lumière UV était invisible pour tous les mammifères. Cependant, une étude récente a révélé que la plupart des mammifères peuvent probablement voir ces ondes de lumière, y compris les chiens, les chats et les rennes. Il a constaté que les lentilles dans leurs yeux laissent passer la lumière UV.

Que diriez-vous de l’autre extrémité du spectre de la lumière visible ? La lumière rouge a la plus longue longueur d’onde généralement visible par les humains. La lumière avec des longueurs d’ onde plus longues que le rouge est appelée infrarouge. Les scientifiques croyaient autrefois que personne ne pouvait voir la lumière infrarouge. Cependant, les experts pensent aujourd’hui que de nombreux humains peuvent le faire, surtout si plus d’un photon infrarouge frappe l’œil à la fois.

Comment pensez-vous que le monde pourrait être différent si vous pouviez voir la lumière UV? Voudriez-vous voir une nuance plus profonde de violet? Peut-être que ce serait une toute nouvelle couleur!