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L’origine la plus connue du poisson d’Avril est la décision de Charles IX (roi de France). Avec l’ Edit de Roussillon, le 9 août 1564, Charles IX instaure le 1er janvier comme premier jour officiel de l’année.

Selon la légende certains ont fait preuve de résistance en offrant des cadeaux et présents de nouvel an le 1 er avril, tandis que d’autres continuaient par habitude à offrir des étrennes jusqu’en avril. Peu à peu ces cadeaux de fausses étrennes se seraient transformés en canulars, en blagues puis en poissons d’avril accroché dans le dos des distraits. Cette origine n’a rien de prouvée d’autant plus que le 1er avril est fêté dans de nombreux autres pays.

La fête du 1 er avril tombe très souvent pendant le Carême chrétien et permet de faire une pause ludique et légère au milieu de l’austérité de l’avant Pâques. Le fait que la fête du 1er avril tombe pendant le Carême pourrait expliquer l’utilisation du poisson, qu’il est l’aliment roi du Carême.

Ecrit, réalisé et présenté par Benjamin Guibert