Vous êtes assis dans huit voies de pare-chocs à pare-chocs trafic . Vous êtes plus que prêt à rentrer chez vous, mais vous remarquez, à votre grande consternation, que toutes les autres voies semblent bouger. Vous changez de voie. Mais une fois que vous le faites, les voitures de votre nouvelle voie s’arrêtent complètement. À l’arrêt, vous remarquez que toutes les voies de l’autoroute (y compris celle que vous venez de quitter) bougent – à l’exception de la vôtre.

Bienvenue dans le monde aggravant de la loi de Murphy. Cet idiome dit que tout ce qui peut aller mal tournera mal. Et c’est peut-être juste. Ce n’est pas à cause d’un pouvoir mystérieux que possède la loi. En réalité, c’est nous qui donnons de la pertinence à la loi de Murphy. Quand la vie va bien, on en fait peu. Après tout, nous nous attendons à ce que les choses se passent en notre faveur. Mais quand les choses vont mal, on cherche des raisons.

Pensez à marcher. Combien de fois avez-vous atteint une destination et pensé: « Wow, je marche vraiment bien »? Mais lorsque vous trébuchez sur un trottoir et que vous vous écorchez le genou, il y a fort à parier que vous vous demanderez pourquoi cela devait vous arriver.

La loi de Murphy puise dans notre tendance à s’attarder sur le négatif et à négliger le positif. Il semble se moquer de nous pour être de telles têtes brûlées, et il utilise les règles de probabilité – la probabilité mathématique que quelque chose se produira – pour se soutenir.

La loi capture notre imagination. La loi de Murphy et ses ramifications ont été rassemblées dans des livres et des sites Web. Plusieurs groupes portent le nom de Murphy’s Law, et c’est aussi un nom populaire pour les pubs et tavernes irlandais du monde entier. Il a également été utilisé comme titre d’un film d’action .

Mais la loi de Murphy est un concept relativement nouveau, remontant au milieu du siècle dernier. Le magicien Adam Hull Shirk a écrit dans l’essai de 1928, «On Getting Out of Things», que dans un acte de magie, neuf choses sur 10 qui peuvent mal tourner le feront généralement [source: American Dialect Society ]. Même avant cela, cela s’appelait la loi de Sod, qui stipule que toute mauvaise chose qui peut arriver à un pauvre gazon le fera. En fait, la loi de Murphy est toujours appelée loi de Sod en Angleterre.

Dans cet article, nous explorerons la loi de Murphy, ses conséquences et l’impact qu’elle a eu sur notre monde. Dans la section suivante, nous examinerons l’histoire de la loi de Murphy.

 

Qui était le capitaine Edward A. Murphy Jr.?

Croyez-le ou non, il y avait vraiment un Murphy, et il a vécu aux États-Unis jusqu’à sa mort en 1990. Le capitaine Edward A. Murphy Jr. était ingénieur dans l’ armée de l’air . Bien qu’il ait participé à d’autres tests de conception technique tout au long de sa carrière militaire et civile, c’est un test auquel il a participé – presque par hasard – qui a donné naissance à la loi de Murphy.

En 1949, à Edwards Air Force Base en Californie, des officiers effectuaient des tests du projet MX981 pour déterminer une fois pour toutes combien de G – la force de gravité – un être humain pouvait supporter. Ils espéraient que leurs découvertes pourraient être appliquées aux futures conceptions d’ avions .

L’équipe du projet a utilisé un traîneau de fusée surnommé le « Gee Whiz » pour simuler la force d’un accident d’ avion . Le traîneau a parcouru plus de 200 milles à l’heure sur une piste d’un demi-mille, s’arrêtant brusquement en moins d’une seconde. Le problème était que, pour savoir quelle force une personne pouvait supporter, l’équipe avait besoin d’une personne réelle pour en faire l’expérience. Entre le colonel John Paul Stapp. Stapp était un médecin de carrière pour l’armée de l’air et il s’est porté volontaire pour conduire le traîneau à fusée. Au cours de plusieurs mois, Stapp a pris la route après une course physiquement épuisante. Il a été soumis à des fractures, des commotions cérébrales et des vaisseaux sanguins brisés dans ses yeux , tout cela au nom de la science [source: Spark ].

Murphy a assisté à l’un des tests, portant un cadeau: un ensemble de capteurs qui pourraient être appliqués au harnais qui maintenait le Dr Stapp au traîneau de la fusée. Ces capteurs étaient capables de mesurer la quantité exacte de force G appliquée lorsque le traîneau de la fusée s’est arrêté soudainement, rendant les données plus fiables.

Il y a plusieurs histoires sur ce qui s’est passé ce jour-là et sur qui a contribué exactement à la création de la loi de Murphy, mais ce qui suit est une bonne approximation de ce qui s’est passé.

Le premier test après que Murphy ait connecté ses capteurs au harnais a produit une lecture de zéro – tous les capteurs avaient été mal connectés. Pour chaque capteur, il y avait deux façons de les connecter, et chacun était installé dans le mauvais sens.

Lorsque Murphy a découvert l’erreur, il a grommelé quelque chose à propos du technicien, qui aurait été blâmé pour la faute. Murphy a dit quelque chose du genre: « S’il y a deux façons de faire quelque chose, et que l’une de ces façons se traduira par un désastre, il le fera de cette façon » [source: Improbable Research ].

Peu de temps après, Murphy est retourné à l’aérodrome de Wright où il était stationné. Mais Stapp, un homme connu pour son sens de l’humour et son esprit vif, a reconnu l’universalité de ce que Murphy avait dit et, lors d’une conférence de presse, il a mentionné que le bon bilan de sécurité de l’équipe de traîneaux-fusées était dû à sa connaissance de la loi de Murphy. . Il a déclaré à la presse que cela signifiait « Tout ce qui peut mal tourner, ira mal » [source: The Jargon File ].

C’était tout ce qu’il fallait. La loi de Murphy est apparue dans des publications aérospatiales et peu de temps après, elle a fait son chemin dans la culture populaire, notamment en étant transformée en livre dans les années 1970.

Depuis lors, la loi a été complétée et développée. Dans la section suivante, nous examinerons certaines des interprétations et des conséquences des lois de Murphy.

 

Autres vérités universelles

Bien que la loi de Murphy capture très bien la vision blasée et pessimiste du monde, elle n’est pas isolée. Depuis sa vulgarisation à la suite des tests de traîneau de fusée à Edwards Air Force Base, des observateurs avisés ont élaboré certaines de leurs propres lois.

Certains sont devenus célèbres à part entière, comme le principe de Peter, qui stipule que tout le monde sera finalement promu à son niveau d’incompétence, ou le commentaire d’O’Toole sur la loi de Murphy, qui soutient que Murphy était un optimiste. Il y a littéralement des milliers de règles, lois, principes et observations qui ont été créés depuis la loi de Murphy. Certains sont drôles, certains sont sages et certains sont tout simplement cool. D’autres sont des observations anciennes et éprouvées:

  • Observation d’Etorre –L’autre ligne se déplace plus vite.
  • Distinction de Barth –Il existe deux types de personnes dans le monde: ceux qui divisent les gens en types et ceux qui ne le font pas.
  • Loi d’ Acton – Lepouvoir corrompt, le pouvoir absolu corrompt absolument
  • Loi de Boob –Vous trouvez toujours quelque chose au dernier endroit où vous regardez.
  • Troisième loi de Clarke –Toute société suffisamment avancée est indiscernable de la magie.
  • Règle de Franklin –Heureux celui qui n’attend rien, car il ne sera pas déçu.
  • La loi d’Issawi sur la voie du progrès –Un raccourci est la plus longue distance entre deux points.
  • Loi de Mencken –Ceux qui le peuvent, le font. Ceux qui ne le peuvent pas, enseignent.
  • Loi de Patton –Un bon plan aujourd’hui vaut mieux qu’un plan parfait demain.

Chacun de ces dictons explique un aspect de l’univers et le met sous une forme facile à comprendre (et souvent drôle). Même ainsi, la loi de Murphy reste le grand-père de toutes les maximes. Qu’y a-t-il dans cette loi qui capture si parfaitement la vie? Dans la section suivante, nous verrons pourquoi la loi de Murphy est un concept si universel.

 

Le fatalisme et l’appel de la loi de Murphy

Alors pourquoi la loi de Murphy est-elle un concept universel si solide? Après tout, à l’approche d’une prise électrique avec une fiche à deux broches conçue pour ne s’adapter que dans un seul sens, nous avons 50% de chances de faire les choses correctement. Là encore, nous avons 50% de chances de nous tromper. La meilleure explication de notre attirance pour la loi de Murphy est peut-être un sentiment sous-jacent de fatalisme.

Le fatalisme est l’idée que nous sommes tous impuissants face aux caprices du destin. Cette notion dit que les choses qui nous arrivent sont inévitables, par exemple, ce genou écorché. C’est l’idée qu’il existe une sorte de loi universelle au travail qui prend une certaine joie à jouer avec nous.

Le fatalisme contredit un autre concept – le libre arbitre. C’est l’idée que les humains possèdent le libre arbitre et que tous nos choix, ainsi que les conséquences qui accompagnent ces choix, sont les nôtres.

Peut-être que notre lien avec la loi de Murphy est le résultat de la collision entre le libre arbitre et le fatalisme. D’une part, la loi de Murphy nous révèle notre propre stupidité indéniable. Si nous avons la possibilité de faire quelque chose de mal, nous le ferons environ la moitié du temps. Mais cela vient de nos propres choix. D’autre part, la loi de Murphy nous révèle également notre manque de contrôle, comme dans le cas de toujours paraître coincé dans la voie la plus lente de la circulation .

La loi de Murphy ne prouve rien. Cela n’explique même rien. Il énonce simplement une maxime: que les choses vont mal tourner. Mais nous oublions qu’il y a d’autres forces à l’œuvre lorsque nous considérons la loi de Murphy. Apparemment, c’est l’auteur Rudyard Kipling qui a dit que peu importe le nombre de fois où vous laissez tomber une tranche de pain, elle semble toujours atterrir sur le sol, côté beurre vers le bas. Kipling, l’auteur de « The Jungle Book », entre autres, faisait une observation à laquelle la plupart d’entre nous peuvent s’identifier: la vie est dure, presque à un degré risible.

Mais avec une tranche de pain beurrée, il faut tenir compte du fait qu’un côté est plus lourd que l’autre. Cela signifie que sur le chemin vers le sol, le côté lourd se retournera vers le sol grâce à la gravité , mais il ne retournera pas tout autour vers le haut pour la même raison. Il est, après tout, plus lourd que le côté sans beurre. Kipling avait donc raison – un morceau de pain beurré atterrira toujours côté beurre vers le bas.