Tout le monde a entendu le dicton « les chats atterrissent toujours sur leurs pieds », mais y a-t-il du vrai ? Continuez à lire pour découvrir comment ils parviennent à le faire et la science incroyable derrière cela.

 

Tout le monde a entendu le dicton « les chats atterrissent toujours sur leurs pattes » et que cette capacité signifie qu’ils peuvent survivre à des chutes de hauteurs incroyables. Certaines personnes pensent que c’est dû à l’incroyable équilibre des chats, et d’autres pensent secrètement que c’est magique. C’est un phénomène qui intrigue certainement les scientifiques depuis des siècles !

Mais est-ce vrai, ou simplement un mythe urbain ? Continuez à lire pour savoir si les chats atterrissent toujours sur leurs pattes et comment ils le font.

Les chats atterrissent-ils toujours sur leurs pattes ?

Les chats ont un système d’équilibrage intégré appelé « réflexe de redressement » qui leur permet de s’orienter et de se poser sur leurs pieds. Mais si les chats sont souvent capables d’atterrir dans le bon sens, ce n’est pas le cas qu’ils atterrissent toujours sur leurs pattes. La hauteur de la chute peut affecter leur capacité à atterrir en toute sécurité.

Pendant longtemps, la capacité des chats à toujours atterrir sur leurs pieds a déconcerté les scientifiques depuis le début du 19 e  siècle. Au départ, on pensait que lorsque les chats étaient lâchés, ils réussissaient d’une manière ou d’une autre à «  repousser  » la main de la personne.

Cependant, un scientifique français appelé Etienne-Jules Marey en 1894 a découvert que ce n’était pas le cas. À l’aide d’une caméra chronophotographique, il a réussi à capturer 60 images par seconde de la chute d’un chat, puis il a pu regarder au ralenti et voir comment les chats atterrissaient sur leurs pattes.

Comment les chats atterrissent-ils toujours sur leurs pattes ?

La façon dont les chats parviennent à atterrir sur leurs pieds s’appelle le réflexe de redressement. Ils peuvent se retourner dans le bon sens pendant la chute pour atterrir en toute sécurité sur leurs pieds. L’appareil vestibulaire à l’intérieur de l’oreille d’un chat est utilisé pour l’équilibre et l’orientation, ce qui permet aux chats de déterminer rapidement dans quel sens se trouve et de faire pivoter leur tête instantanément pour que le corps puisse suivre.

Les chats ont également des structures squelettiques incroyablement uniques: ils n’ont pas de clavicule et une colonne vertébrale très flexible avec 30 vertèbres. Cette colonne vertébrale flexible permet de se corriger facilement et rapidement lors d’une chute. Leur dos se cambre, les pieds vont sous le corps et rapproche leurs pattes antérieures du visage pour le protéger. Leur faible rapport corps / poids aide également les chats à atterrir sur leurs pieds car il parvient à ralentir leur vitesse en tombant.

Les chats développent le réflexe de redressement très tôt et sont observés pour la première fois chez les chatons dès l’âge de 3 semaines, et à 7 semaines, il est complètement développé.

Comment la hauteur de la chute affecte-t-elle l’atterrissage ?

La hauteur de chute du chat a un grand rôle à jouer si les chats atterrissent toujours sur leurs pattes. Une étude réalisée en 1987 par le New York City Animal Medical Center a analysé les dossiers vétérinaires de chats tombés de bâtiments à plusieurs étages et a trouvé des statistiques incroyables. La plupart ont atterri sur du béton, et pourtant 90% de tous les chats étudiés ont survécu à la chute, et seulement 37% d’entre eux ont nécessité des soins d’urgence.

Mais c’est la hauteur de la chute qui a le plus affecté le résultat. Les chats qui sont tombés entre 7 et 32 ​​étages ont subi moins de blessures, tandis que ceux qui sont tombés entre 2 et 6 étages ont subi plus de blessures. Étonnamment, un chat qui est tombé à 32 étages et a atterri sur du béton a été relâché après 48 heures avec seulement une dent ébréchée et une petite ponction pulmonaire.

Les scientifiques pensent que plus la chute est élevée, plus les chats ont de temps pour se redresser. On pense également qu’ils atteignent une vitesse maximale d’environ 60 mph, ce qui est beaucoup plus lent que les humains à environ 120 mph. Une fois qu’ils atteignent ce stade, ils commencent à se détendre et à s’étirer les jambes – un peu comme le fait un écureuil volant – ce qui augmente la taille de leur corps et crée une résistance à l’air. C’est presque comme si les chats pouvaient se transformer en petits parachutes, ce qui augmente la résistance à la traînée!

Tout est dans les jambes

La capacité des chats à atterrir sur leurs pieds et à survivre à de grandes chutes est également affectée par le fait qu’ils passent beaucoup de temps dans les arbres et grimpent. Par conséquent, ils sont susceptibles de tomber à un moment donné, ils se sont donc adaptés pour subir un minimum de dommages à la suite d’une chute. Là où leurs jambes peuvent sembler longues et minces, elles sont en fait très musclées et travaillent pour réduire l’impact et agissent comme des amortisseurs lorsqu’ils atterrissent. Leurs jambes inclinées ne sont pas seulement conçues pour être parfaites pour sauter et atteindre de grandes hauteurs, elles réduisent également l’impact afin que la force ne frappe pas directement.

Là où les chats ont la capacité de se redresser, il est toujours important de s’assurer que votre chat ne puisse pas tomber de hauteur. Les chats en surpoids sont beaucoup moins susceptibles de pouvoir atterrir sur leurs pieds, car cela réduit leur capacité à se redresser dans les airs. Si vous vivez dans un immeuble ou dans un immeuble de grande hauteur, assurez-vous de garder vos fenêtres fermées ou, si vous devez les ouvrir, installez des protecteurs de fenêtre pour empêcher votre chat de tomber. Si votre chat a fait une chute, emmenez-le immédiatement chez le vétérinaire car il pourrait avoir de graves blessures internes que vous ne pouvez pas voir.