Une très bonne question (et nous parions que la réponse vous surprendra). Tout d’abord, ça ne s’appelle pas vraiment la Cité Interdite, du moins pas de nos jours. Si vous voulez vous y rendre en taxi de Pékin, vous direz au chauffeur « gugong » , ce qui signifie en gros «ancien palais».

Alors d’où vient le nom de Cité Interdite ? Il s’agit en fait d’une traduction anglaise du nom impérial du palais zijin cheng , un titre riche en symbolisme. Cheng signifie «ville», « jin » est «interdit», mais le caractère chinois pour zi , qui signifie également violet, fait référence à l’étoile du nord, qui dans l’astrologie chinoise traditionnelle était la demeure éternelle de l’empereur. Considérez le zjin cheng comme son équivalent terrestre, où le «fils du ciel» régnerait éternellement. Un peu comme une maison de vacances interstellaire. En quelque sorte.

Vous pensez probablement que c’était «interdit» parce que les paysans n’étaient pas autorisés à entrer. Oh oui, et plus encore. Considérez la Cité Interdite comme le club VIP ultime. Vous pourriez être la propre mère de l’empereur et ils ne vous laisseraient pas entrer. Littéralement, la porte centrale de wumen , aujourd’hui l’entrée principale des touristes, était réservée au seul empereur.

Quoi de plus. ce monde clos de rituels antiques s’étendait au-delà des murs du palais lui-même (tous les 3,5 km d’entre eux) – un autre ensemble de murs fermés beaucoup plus longs encerclait ce qui était connu comme la cité impériale excluant les simples mortels d’une autre vaste bande de réel central biens. Mais en fait, ce n’est pas tout. Parce que la Cité Interdite a un autre nom, un nom officiel: le Musée du Palais . C’est là que les choses deviennent vraiment intéressantes.

Le musée du palais a été formé il y a 89 ans et gère depuis lors les trésors impériaux. Le «garçon empereur» Puyi a été expulsé de la Cité interdite il y a exactement 90 ans, le dernier clou du cercueil de la Chine dynastique. Ce n’est pas un hasard si l’institution la plus puissante de la Chine impériale est devenue un musée si peu de temps après sa dissolution. C’était un mouvement politique calculé de la nouvelle République, conçu pour renvoyer de force la dynastie Qing aux livres d’histoire. Et depuis, il est resté le musée du palais.

Donc, gugong , musée du palais, Cité interdite, zijin cheng – peu importe comment vous l’appelez, l’histoire de cette institution politiquement chargée est toujours en cours d’écriture.

Les brillants guides touristiques de Pékin sur mesure sont votre billet pour une expérience plus satisfaisante et plus agréable de la Cité interdite! Pour en savoir plus, cliquez ici . La dernière visite à pied de Bespoke ,  From Dynasty to Republic ,  se déroule dans la Cité Interdite. Après une série limitée de visites publiques, cela sera disponible pour réservation privée à partir de novembre 2014.  Tout ce que vous avez à faire est de réunir un groupe d’amis ou de collègues, ou même le service de votre entreprise ou votre club / société, etc., et nous envoyer un e-mail à info@bespoke-beijing.com.