Décrit par l’auteur comme un « drame ludique », l’opéra s’ouvre sur les accords larges et solennels de l’Ouverture. Il se déroule en deux actes divisés en scènes. L’ouverture s’ouvre avec l’entrée du Commendatore dans la salle du dîner funéraire. Elle se caractérise par des escaliers ascendants et descendants qui montent en demi-tons et en tons. L’œuvre semble commencer dans une atmosphère tragique qui en change totalement l’esprit. La musique éclate avec le pouvoir de séduire le spectateur, elle semble alterner entre des sonorités dures. Celles-ci font référence à la mort et d’autres frivoles qui ramènent à la Vie. Sous un manteau de joie, la musique exprime la vérité nue.

Don Giovanni de Mozart : premier acte

Dans le jardin de nuit, Leporello, le serviteur de Don Giovanni, fait office de sentinelle devant le palais du Commendatore, se plaignant de son état. Il raconte comment son maître est en train de mener à bien une de ses aventures amoureuses. Aussitôt, Donna Anna arrive et poursuit un homme qui s’était présenté avec le visage couvert. Alors qu’elle tente de découvrir son identité, elle remarque l’arrivée de son père et s’enfuit. Le Commendatore est âgé, mais il défie toujours l’agresseur inconnu, étant blessé à mort. Le thème d’Anna Come furia désespérée réunit ici, d’une part, le chagrin lié à la mort de son père aux mains de son séducteur. D’autre part, elle explique également son amour pour lui. Pour Mozart, la Mort est chargée de séduction et se positionne à ce point du drame pour en dessiner les grandes lignes.

Dans la nuit, serviteur et maître tentent de se cacher et Donna Anna entre à nouveau en scène. Cette dernière est escortée par son petit ami Don Ottavio, lui demandant de prêter serment de vengeance. L’attention de Don Giovanni est maintenant attirée par une belle dame, Donna Elvira, une noble femme burgoise qu’il a déjà séduite et abandonnée, qui le cherche. Don Giovanni s’enfuit lorsqu’un groupe de paysans célèbre le mariage de Masetto et Zerlina. La mariée invite tout le monde dans son palais à rester en privé avec elle. Voici le célèbre duo « Là là ci dàm la mano » interrompu par Donna Elvira qui avertit Zerlina en dénonçant la trahison de Don Giovanni aux autres. C’est ainsi que Donna Anna comprend qu’il est le meurtrier de son père.

Zerlina et Masetto se disputent déjà parce qu’il est jaloux de la femme, enveloppé dans la séduction du protagoniste, qui à son tour se sent coupable envers elle. Donna Anna, Donna Elvira et Don Ottavio s’affrontent contre Don Giovanni. Désireux de compléter les jeux de séduction de ce dernier et acceptant l’invitation de Leporello, ils se déguisent et arrivent à la fête. Derrière le Masque se cache la Mort, même la chanson de Leporello est caractérisée par des notes sombres et graves ; en invitant le trio noir à intervenir à la fête puis à entrer dans le palais, on invite la Mort. Leporello et Don Giovanni accueillent tous les invités ensemble, renforçant le caractère du double. Les deux complètent les phrases de l’autre et chantent sur la même ligne mélodique, Zerlina s’amuse, Masetto est en colère.

Leporello pousse Masetto au ballon et ainsi son maître peut prendre Zerlina et l’entraîner. L’infâme au lasso s’en va. La femme, cependant, réagit par un cri de terreur qui interrompt les célébrations. Don Juan blâme alors le serviteur, et obtient également sa haine.

Deuxième acte

Leporello veut partir, Don Giovanni ne veut pas risquer de perdre son compagnon et il lui offre donc de l’argent. Le domestique accepte sans savoir que le maître lui accorde cette somme pour obtenir d’autres avantages. Il veut l’impliquer dans une autre entreprise : celle du déguisement. Invaginé par la bonne de Donna Elvira, il pense que pour réussir, il est plus pratique de se présenter dans les vêtements de Leporello. De la même façon, caché derrière les vêtements de la servante, il convainc Donna Elvira de son amour. Après avoir laissé la noble femme avec la servante, Don Giovanni chante à la bonne quand Masetto arrive accompagné de quelques villageois avides de vengeance.

Le faux Leporello leur donne de mauvaises directions et se retrouve seul avec Masetto qui se moque de lui. Zerlina console le marié tandis que le vrai Leporello tente de s’échapper de l’endroit où il se trouve avec Donna Elvira. Mais, il rencontre Zerlina, Masetto, Donna Anna et Don Ottavio, qui, pris pour Don Giovanni, l’attaque. L’homme révèle alors sa véritable identité (Viver lasciatemi per charity), laissant les autres dans un état de confusion.

Don Juan est venu dans un cimetière, quand une voix l’a averti : « Tu auras fini avant l’aube. » Est l’oracle de la Statue du Commendatore. Don Giovanni, après un moment de peur, se moque de ce qui s’est passé et demande à Leporello de donner à la statue vocale l’invitation à dîner et lui « Monsieur, mon maître, c’est l’esprit, pas moi, qui voudra dîner avec vous », et la statue baisse la tête et consent.

Don Ottavio, quant à lui, demande à Donna Anna de l’épouser, mais la femme refuse.

Aujourd’hui, Don Giovanni est dans son palais, il dîne et écoute de la musique, quand la statue du Commendatore entre en scène. Don Giovanni semble être fort, mais il ne veut pas se repentir de ce qu’il a fait (« Repens-toi, méchant ! », « Non ! », « Mange la vie ! », « Non ! »). Il s’enfonce dans les flammes sous le regard incrédule et effrayé de son serviteur. Le chœur punit avec les paroles de la chanson Don Giovanni, pécheur.

Les autres arrivent sur les lieux, interrogeant Leporello sur le maître. Cela lui permet de savoir ce qui s’est passé. Donna Elvira prononce ses vœux, Donna Anna n’épouse toujours pas Don Ottavio en lui demandant d’attendre que sa douleur passe. Ensemble, ils concluent par un refrain sur la chanson ancienne qui condamne un incroyant à ne laisser aucun regret.