L’opération Oak est le nom de code du projet de libération de Mussolini par les nazis. Elle a été réalisée le 12 septembre 1943 ; les protagonistes actifs étaient les parachutistes allemands. Mais allons-y dans l’ordre.

Benito Mussolini fut arrêté, sur ordre du roi Vittorio Emanuele III, le 25 juillet 1943, après avoir informé le souverain du résultat du Grand Conseil du fascisme tenu la veille. Le Conseil, avec 19 voix pour, 8 contre et une abstention, avait prononcé la destitution du Duce de toutes ses fonctions de pouvoir et d’État.

Après son arrestation, Mussolini a été transféré sur l’île de Ponza et le roi a nommé le maréchal Pietro Badoglio président du Conseil des ministres. Après l’île de Ponza, le Duce fut conduit sur l’île de La Maddalena et de là, le 26 août, il fut finalement transporté au Gran Sasso dans les Abruzzes, dans la localité de Campo Imperatore, où il resta jusqu’à sa libération.

Ces mouvements ont été ordonnés par le gouvernement de Badoglio qui était probablement au courant de l’intention du Führer de libérer Mussolini. Immédiatement après l’arrestation du Duce, Hitler décida qu’il allait libérer son ami allié et que, une fois transféré en Allemagne, il l’aiderait à reprendre le pouvoir en Italie.

Déjà vers la fin du mois de juillet, en effet, Hitler avait convoqué le général Etudiant de l’armée de l’air pour lui ordonner d’organiser la libération de Mussolini.

Le plan prévoyait l’utilisation de certains services de parachutistes commandés par le major Harold Mors et le soutien des services de renseignements militaires coordonnés par Herbert Kappler et le capitaine SS Otto Skorzeny. Les services ont rapidement découvert que Mussolini était détenu sur l’île de La Maddalena et ils ont rapidement organisé le plan pour le libérer. Soudain, le Duce a été transféré au Gran Sasso et il est probable que le transfert a eu lieu parce que le gouvernement italien avait été informé que La Maddalena n’était plus un lieu secret.

Ayant découvert le nouvel emplacement, les hommes du Major Mors ont immédiatement élaboré un plan d’attaque. Deux actions ont été organisées, l’une depuis le ciel et l’autre depuis le sol. Mors, en fait, a planifié une attaque avec des planeurs qui aurait lieu la nuit et une autre depuis le sol pour bloquer tout accès de l’Aigle au Gran Sasso.

Histoire

Durant l’été 1943, Otto Skorzeny reçoit comme consigne, d’Adolf Hitler en personne, de retrouver Benito Mussolini, alors emprisonné en Italie, et de le libérer. Il mène alors une enquête de terrain qui lui permet de repérer l’endroit secret où est emprisonné le Duce et organise secrètement sa libération. Le 12 septembre 1943 à 14 h (sept heures après l’heure prévue), dix planeurs DFS 230 atterrissent au Campo Imperatore, sur le Gran Sasso, dans les Abruzzes en Italie alors que Benito Mussolini est emprisonné et surveillé par plusieurs soldats italiens qui ont reçu l’ordre de l’exécuter en cas de tentative d’évasion. Il n’en est rien et ils restent totalement passifs. La réussite de cette opération aéroportée est due à l’effet de surprise.

Opération Oak: sauver Mussolini

Le matin du 25 juillet 1943, le roi Victor Emmanuel, qui avait soutenu Benito Mussolini depuis sa marche sur Rome en 1922, a déclaré à Il Duce: «Le jeu est terminé, Mussolini. . . vous devrez y aller. En quittant la villa du roi, un capitaine carabinier a arrêté Mussolini qui l’a emmené dans un lieu secret à Rome «pour sa protection». Deux jours plus tard, Il Duce était sur l’île de Ponza à quarante milles au large de Naples. Sans ironie, Mussolini était assigné à résidence sur l’île où les ennemis de l’État fasciste avaient été exilés. Ainsi commença un jeu de cache-cache à enjeux élevés avec l’ex-dictateur, avec le nouveau gouvernement italien sous le maréchal Pietro Bagdolio le déplaçant constamment pour empêcher son sauvetage par les Allemands et Adolf Hitler. également déterminé à libérer son ancien mentor.

Le jour de l’éviction de Mussolini, le capitaine SS Otto Skorzeny, commandant du Jagdverbande 502 (groupe de chasse 502), l’unité des opérations spéciales d’élite de l’Allemagne nazie, se détendait dans un hôtel de Berlin lorsqu’il reçut l’ordre de se présenter immédiatement à Rastenburg. Avec cinq autres officiers de différentes unités, Skorzeny se retrouva bientôt interrogé par Adolf Hitler. Enfin, Hitler a demandé à tous leur avis sur le peuple italien. Les cinq autres officiers ont répondu par des platitudes de solidarité de l’Axe. Le Skorzeny viennois a regardé son compatriote autrichien et a déclaré: «Je suis autrichien, mein Führer, et notre attitude envers l’Italie est entachée des événements de la guerre mondiale précédente et du Tyrol du Sud.

Les efforts de Skorzeny pour trouver Il Duce sont devenus une série frustrante et déchirante de fausses pistes, de quasi-accidents et d’échappées à la mort par des combattants alliés. Fin août, Skorzeny a reçu des renseignements indiquant que Mussolini était détenu à l’ hôtel Campo Imperatore , une partie d’une station de ski du centre de l’Italie sur le Gran Sasso et situé sur un plateau à environ 6300 pieds au-dessus du niveau de la mer. Comme l’accès au sol se faisait par funiculaire, Skorzeny a déterminé que seul un assaut aérien fonctionnerait. L’atmosphère mince à cette altitude a annulé une chute de parachute. Skorzeny et Student ont convenu que le seul assaut possible était des planeurs atterrissant sur ce qui semblait être une plaque triangulaire d’herbe près de l’hôtel.

Le 12 septembre 1943, quatre jours après l’annonce de l’armistice italien.. Immédiatement, des problèmes sont survenus. Parce que les planeurs sont arrivés en retard, le départ de 7 h 00 a été retardé jusqu’à 13 h 00. Puis, pendant le décollage, les deux premiers planeurs ont heurté des cratères de bombes lors d’un récent raid aérien allié et se sont écrasés. Enfin, alors que les planeurs approchaient de la zone d’atterrissage, Skorzeny a découvert que la plaque d’herbe de niveau vue sur les photos de reconnaissance de haut niveau était en fait une pente parsemée de roches. Contre-ordre d’interrompre dans une telle situation, Skorzeny a crié au pilote, « Plongez – atterrissez aussi près que possible de l’hôtel! »

Du socialisme au fascisme (1883-1919)

Né dans une famille modeste, d’abord instituteur, Mussolini adhère au socialisme et à sa dénonciation des inégalités d’une Italie qui n’a pas achevé son unité. Devenu journaliste, il se retrouve en 1912 à la tête de la fraction révolutionnaire de son parti.

Pourtant, dès 1914, il rompt avec le socialisme, en se prononçant pour l’entrée de l’Italie dans la guerre, dont il attend une régénérescence globale. En 1919, au sortir d’un conflit décevant pour le pays, il fonde, avec d’anciens combattants et des ultra-nationalistes, les Faisceaux de combat, dont l’objectif est la prise du pouvoir.

Du mouvement fasciste à la dictature totalitaire (1919-1926)

Au bout de trois ans d’une lutte mêlant habilement participation électorale légale et violence comme moyen d’affirmation, Mussolini devient en 1922 président du Conseil. Alors que ses adversaires croient à la normalisation du fascisme, le régime va se transformer par étapes en une dictature, après l’épreuve de force de l’affaire Matteotti (1924-1925), qui a failli entraîner sa chute.

Du Duce à la république de Salo (1926-1945)

Devenu le Duce (chef, guide) incontesté de l’Italie, Mussolini obtient d’indéniables succès intérieurs (politique sociale) comme extérieurs (conquête de l’Ethiopie). Mais son rapprochement avec l’Allemagne nazie à partir de 1936 l’incite à durcir le régime et à mettre sur pied une politique raciale et antisémite. L’entrée dans la Seconde Guerre mondiale s’avère catastrophique pour l’Italie ; elle aboutit en 1943 à la chute de Mussolini, provoquée par son entourage. Rétabli par Hitler dans le nord du pays à la tête d’un Etat fantoche, la république de Salo, Mussolini est exécuté en 1945 par la Résistance italienne.